Skribent: Kristina Nordqvist
Skriv ut  Tipsa en vän  A B C
Publicerad: 2003-11-11

Vitlök - delikatessen som skyddar mot vampyrer och sjukdomar

Vitlöken har både bra och dåligt rykte. I historien har den osande löken bekämpat vampyrer och kopplats ihop med djävulen. Men idag har alltfler slutat att bry sig om lukten och istället börjat uppskatta vitlök för den goda smaken och de medicinliknande egenskaperna.
 
Aioli, tzatziki och guacamole hade inte smakat ett dugg om det inte vore för den friska, starka vitlökskryddan. Även grytor, såser, vegetariska rätter och wokblandningar smakar genast bättre med lite vitlök i. Även i många kött-, fisk- och kycklingrätter är vitlök den självklara smaksättaren.
Vi säger ofta ”en vitlöksklyfta” men egentligen är det en hel vitlök vi talar om, varje klyfta är en egen liten lök som växer tätt tillsammans med sina syskon till en hel vitlökssamling.
 
De gamla grekernas doping
Vitlök har odlats i minst 5000 år. Forntidens greker, romare, egyptier, kineser och indier insåg tidigt vitlökens många värdefulla egenskaper. Man trodde att vitlöken gav styrka och uthållighet och gav den därför till slavar, krigare och sjömän. Det finns också bevis för att de idrottsmän som deltog i de första olympiska spelen fick äta vitlök för att orka mer. Kanske fungerade vitlöken som dåtidens form av doping?
Men framförallt har vitlöken blivit känd för sina hälsobefrämjande egenskaper. Den användes förr i tiden som behandling vid tarmsjukdomar, gasbildning, förstoppning, infektioner i luftvägarna, hudsjukdomar, sårläkning, reumatism och mycket annat.
 
I djävulens fotspår
I alla tider har vitlöken förknippats med övernaturliga krafter. Kanske är det vitlökens kombination av läkande kraft och påtaglig lukt som har gett den både ett gott och ont symbolvärde. Enligt en gammal legend är vitlöken nära knuten till djävulen. Det sägs att när han vandrade ut ur Edens lustgård växte det upp vitlök på marken där hans vänstra fot hade trampat och lök ur hans högra fotsteg. Djävulen vandrade iväg till helvetet där han bättre hörde hemma och där sägs det ju lukta svavel, precis som det luktar om vitlök.
En mer positiv legend om vitlök berättas i Indien. Den berättar om hur vitlöken en gång uppstod, den sägs nämligen uppkomma ur en strid mellan den goda guden Vishnu och den onda guden Rahu. De slogs om ett odödlighetselixir, den gud som drack det skulle välsignas med evig styrka och skönhet. Rahu stal flaskan och skulle precis börja dricka då Vishnu högg huvudet av honom. Blodet och elixiret blandades i droppar på marken och ur dem började vitlök att spira.
 
Skydd mot vampyrer
Vitlöken spelar också en stor roll i vampyrmyten. Vampyrer ansågs vara osaliga andar som var vakna på nätterna då de sökte offer att suga blod ur. Eftersom vitlök ansågs ha en skyddande effekt mot vampyrer hängdes vitlökskransar på porten eller runt halsen. Ett annat bra knep var att lägga en vitlöksklyfta i munnen på vad man trodde var en sovande vampyr. Med vitlöken som propp för de vassa hörntänderna kunde vampyren inte suga blod. Hade man dessutom själv ätit en vitlöksklyfta trodde man att blodet fylldes av vitlök och därmed blev osmakligt för vampyrerna.
 
Motverkar cancer och hjärt-kärlsjukdom
I vår tid har sjukdomar tagit över vampyrens skrämmande roll. Vitlökens positiva hälsoeffekter förvandlar den till en skyddssymbol även i nutid. Mest känd har vitlöken blivit för att motverka cancer, hjärt-kärlsjukdom och kurera förkylning. Det har publicerats mer än 3000 vetenskapliga artiklar som handlar om vitlök. 1997 publicerade till exempel israeliska forskare en studie som visade att ämnet allicin i vitlök fungerar som en antioxidant och därmed skyddar kroppen mot sjukdomar som cancer och hjärt-kärlsjukdom. Man tror att vitlöken höjer blodets goda kolesterol och sänker det onda kolesterolet och på det sättet minskar uppkomst av blodpropp, hjärtinfarkt och stroke. En förklaring till skyddet mot magsäckscancer kan vara vitlökens förmåga att döda magsårsbakterien, Helicobacter pylori. Det innebär att vitlök även motverkar uppkomst av magsår.
 
Klyfta eller kapsel?
Den mängd vitlök man behöver sätta i sig för att ta del av de positiva effekterna varierar från person till person, mellan en till sex klyftor om dagen är vad forskarna rekommenderar.
I de flesta vitlöksstudier har försökspersonerna fått äta vitlökskapslar. Så länge kapseln innehåller det verksamma ämnet allicin fungerar den på samma sätt som färsk vitlök. En del forskare menar visserligen att vitlök i naturlig form är mycket bättre än kapslar eftersom de tror att vitlöken innehåller andra positivt verksamma ämnen som är svåra att tillverka på kemisk väg.
Tidigare ansågs rå vitlök vara mycket nyttigare än tillagad eftersom man trodde att vitlökens positiva egenskaper förstördes vid upphettning. Men de senaste forskningsresultaten visar att upphettning bidrar till att de ämnen som motverkar blodproppsbildning lättare utvecklas. Däremot försvinner vitlökens bakteriedödande egenskaper vid upphettning. En kombination av både rå och tillagad vitlök i matlagning är därför det bästa tipset.
 
Förkylningskur
Vitlök innehåller små mängder av antibakteriella ämnen och ämnen som motverkar virus. Men det är svårt att avgöra i vilken utsträckning dessa ämnen kan påverka och hämma förkylning. Här går forskarnas åsikter isär och det finns ingen studie som visar klart och tydligt att vitlök faktiskt kan motverka förkylning. En del säger lite ironiskt att det bästa med vitlök är att den håller förkylda människor på avstånd så att man slipper bli smittad.
 
Vidrig stank eller accepterad doft?
Vitlöken har en skarp, genomträngande lukt och smak som kommer från svavelhaltiga, eteriska oljor. För cirka 20 år sedan var vitlöksdoftande andedräkt bland de värsta lukter man kunde tänka sig. ”Är det vitlök i det här” frågades det ängsligt om kryddsmöret till lövbiffen. Idag är ”svensk” mat oftast en blandning av medelhavsländernas, mellanösterns och asiaternas matlagningskonst. De matkulturer vi inspireras av idag använder ofta mycket vitlök i sin matlagning. Att ha vitlöksdoftande andedräkt är därför inte så motbjudande idag utan något vi är vana vid och därför knappt märker. Men det är klart, efter en vitlöksorgie med mycket färsk vitlök kan vem som helst reagera på lukten. Då forskare har undersökt vitlökens effekter har de lagt märke till att det inte är vitlöken i sig som ger ifrån sig lukt. Det är när vitlöken bryts ned i luften och i blodet som den svavelaktiga andedräkten uppstår. Det är därifrån uttrycket att ”svettas vitlöksångor” kommer.
En del tror att vitlök luktar mindre om den gröna grodden i vitlökens mitt skärs bort. Det finns inga egentliga belägg för det men forskare tror att vitlök blir mer lättsmält om grodden avlägsnas. All växtkraft är nämligen koncentrerad i lökens gröna mittenparti.
Att tugga persilja är ett klassiskt råd som sägs kunna motverka vitlöksdoft. Förmodligen är det gröna klorofyllämnet i persilja verksamt mot de svavelaktiga doftämnena. Därför fungerar även andra gröna bladgrönsaker som spenat och basilika bra mot vitlöksodör.
Källa: Ewerman AB och boken Vitlök! av Annica Triberg och Albert Håkansson
 
 
 
Fakta:
Vitlök finns inte i vilt tillstånd i naturen. Den började odlas i Centralasien och fick tidigt bred spridning i Medelhavsområdet och Latinamerika. Vitlök odlas genom plantering av de klyftor som själva vitlöken består av. Den färska vitlöken är mycket saftig och har späda, outvecklade skal som gör den nästan omöjlig att skala. Därför passar den bäst att grilla eller ugnsbaka.
Nu finns det en ny vitlökssort i matbutikerna: Kinesisk vitlök eller Super Solo som den också kallas består inte av klyftor utan är en enda hel lök. Kinesisk vitlök används på samma sätt som vanlig vitlök men smakar möjligen en aning mildare.
 
Användning:
Vitlöken har en speciell, kraftig smak och ofta räcker det att gnida salladsskålen eller grytan med en ituskuren klyfta för att få god vitlökssmak. Vitlök i matlagning blir godast om den skivas i tunna skivor. Då blir smak och doft mildare och mer aromatisk än om den pressas.
 
Förvaring:
Torrt och svalt.
 
Se upp för:
Uttorkade, missfärgade vitlökar där klyftor saknas. Leta istället efter fasta, vitrosa lökar.
 
Näringsvärden per 100 g:
Energi 158 Kcal, Vatten 59 g, Protein 6,4 g, Fett 0,5 g, Kolhydrater totalt 31,5 g, Kostfiber 1,5 g, Kalium 400 mg, C-vitamin 31 mg.
 
Huskur
Med eller utan forskningsresultat som stöd finns det väldigt många huskurer med vitlök som förkylningsmedicin. Här får ni tips på en kur som sägs fungera både förebyggande och lindrande:
 
Hacka två vitlöksklyftor och blanda dem tillsammans med honung och pressad citron i en tekopp. Slå hett vatten över och låt dra i tio minuter. Drick sedan i små klunkar.
 
Tankens kraft är stor. Tror du på huskuren så kan den ha en bra effekt.
 
 
Kommentarer på denna artikel
 
2012-03-01 10:30:24 - testM.Magnuson
vitlök
Ät vitlök.
Ta en liten bit mörk chokolad minst 70%
och löklukten är borta.
Har gjort det i många år, har aldrig fått höra att jag luktar vitlök.
Äter vitlök nästan varje dag.
 
2012-03-01 10:30:11 - testM.Magnuson
vitlök
Ät vitlök.
Ta en liten bit mörk chokolad minst 70%
och löklukten är borta.
Har gjort det i många år, har aldrig fått höra att jag luktar vitlök.
Äter vitlök nästan varje dag.
 
2012-03-01 10:30:03 - testM.Magnuson
vitlök
Ät vitlök.
Ta en liten bit mörk chokolad minst 70%
och löklukten är borta.
Har gjort det i många år, har aldrig fått höra att jag luktar vitlök.
Äter vitlök nästan varje dag.
 
2012-03-01 10:28:10 - testM.Magnuson
vitlök
Ät vitlök.
Ta en liten bit mörk chokolad minst 70%
och löklukten är borta.
Har gjort det i många år, har aldrig fått höra att jag luktar vitlök.
Äter vitlök nästan varje dag.
 
2008-11-10 18:42:39 - Nina
Fasta
Man kan fasta på hälsohem till exempel på Masesgården i Dalarna.
 
2008-11-09 16:41:28 - Alice
Super intressant!
Detta var en superintressant artikel och den hjälpte mig jättemycket:)
Tack<3
 
2008-10-27 14:57:48 - Thomas Ferraton
Var kan jag fasta idag?
Hej
Var flera gånger hos Alma Nissen och fastade på vitlök och äpple.
Vet Ni var jag kan fasta någonstans idag?
Tack på förhand för Ert svar till mig.
Med vänliga hälsningar
Thomas
tferraton@gmail.com
 
2007-08-30 14:02:05 - Emma
Tack!
Mycket bra artikel, den hjälpte mig !Tack
 
Kommentera denna artikel